Actelion-Mitbegründer Thomas Widmann gestorben

Zürich (awp) - Der Mitgründer und erste CEO der Pharma-Forschungsfirma Actelion, Thomas Widmann, ist tot. Der Manager verstarb vor einer Woche nach kurzer, schwerer Krankheit, wie seine Familie in einer Todesanzeige in der "Neuen Zürcher Zeitung" vom Mittwoch schreibt. Der Kardiologe wurde 71 Jahre alt.

Actelion mit Sitz in Allschwil BL wurde 1997 von Widmann und vier weiteren ehemaligen Roche-Kadermitarbeitern aus dem Herz-Kreislauf-Bereich gegründet. CEO Widmann war zuvor Entwicklungsleiter. Walter Fischli, Jean-Paul Clozel und seine Frau Martine Clozel hatten als Forscher agiert.

Die neue Firma spezialisierte sich auf Medikamente gegen seltene Krankheiten. Widmann habe die Internationalisierungsstrategie des Start-Ups mit Eifer vorangetrieben und bald darauf den Börsengang der Actelion ermöglicht, schrieb das Unternehmen in einer Traueranzeige vom Mittwoch. Bis 2003 war der Manager auch stellvertretender Verwaltungsratspräsident. Er war unter anderem auch als Professor für Medizin an der Universität von Kalifornien in San Diego tätig.

Das einst mit 18 Millionen Franken gestartete Biotech-Unternehmen Actelion ging im Jahr 2000 an die Börse. Im Jahr 2017 wurde die Firma, die bis zu 2600 Mitarbeiter zählte, für 30 Milliarden Dollar vom US-amerikanischen Konzern Johnson & Johnson übernommen. Gleichzeitig startete unter dem Namen Idorsia der von Actelion abgespaltene Forschungs- und Entwicklungsteil als eigenständiges Unternehmen.

yr/